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最香、最好喝的春季清酒

春天,大家想到甚麼?可能是大霧的早上、時冷時暖的天氣,或是回南的潮濕,總之令人提不起勁……

不過日本人對春天總有很傳統的正面思想,不單是一年第一個季節,更是遠離寒冷冬天,慢慢回暖的第一步。當然,櫻花也極具吸引力。

清酒是十分注重季節特色的產品,而絕大部分清酒也應趁新鮮飲用,身為清酒愛好者,選擇當季清酒,保證最新鮮,所以很難令人失望。那麼,春天清酒該是怎樣?

最緊要有花

最手到拿來的,當然是花卉題材。櫻花、梅花、油菜花、杜鵑、紫藤……甚麼花都可以,總之就是要把粉色系、白色系之類放到label上,更少不免加上花卉圖案,甚或「畫公仔畫出腸」地標明是「春之XXX」、「春限定」。如果一次過買來十支八支一字排開,即時令人置身和式小花園之中。

華麗香氣

香氣味道風格方面,春季清酒也朝住新鮮花卉水果方向出發,讓大家一邊賞花一邊享受。相信「華麗」是這些清酒最常用的風格形容詞,因為以春天為主題的清酒,首要的就是花香,如輕盈清爽的白花、橙花,找一瓶採用花酵母的酒,幾乎百分百肯定能聞到花香,像「天吹」、「來福」這些銘柄都有選用。秋田縣也有自家的「秋田流花酵母」,香氣輕柔優雅,「飛良泉」、「高清水」、「金縷梅花」、「竜乃淚」等銘柄都有很好喝的花酵母清酒。

有云「春宵一刻值千金」,不過這些好聞又好飲的春季清酒,往往不用大灑金錢便能入手,大部分都屬2,000日圓以內的抵飲類別。

高檔酒出場

除了花香風格清酒,春天亦是享受高質大吟釀的最佳時機。清酒的最佳釀造時期在1月,即全年最寒冷之時,而一款優質清酒整個釀造過程需要3個月,所以踏入春天,就剛好是這批酒出貨之時。

此外,春季的3、4月又充斥多個不論日本國內外的清酒比賽,所以酒藏專誠為比賽而仔細、努力地釀造大吟釀,盼望得到一個半個金賞,提升自家地位和營業額。

比賽規格

要在歷史最悠久的「全國新酒鑑評會」得獎,最傳統的方程式是選用山田錦、精米步合35%和9號酵母的袋吊、有加入釀造酒精的大吟釀。香氣和口味皆非常甜美,以成熟香蕉、蜜瓜、菠蘿為主,酒精略高(通常為17%)令香氣更突出,不過口感能保持通透,收結乾淨俐落,人人皆喜歡。若要找一瓶比賽規格,通稱「出品酒」的清酒,甚或「金賞受賞酒」,春天就是最佳時機。

要享受比賽級別美味,荷包便不能慳,這類酒的價錢大多5,000日圓起跳,而超過10,000日圓的亦屢見不鮮,但正所謂一年一次,相信大家也不會慳,也定必飲得起!一餐「餓媽卡些」,閒閒地也二、三千港元吧!

ImNuts

Urban Nutters是幾位熱愛飲食的Nutters成立的網上飲食媒體,訪尋各路飲食精英,深入淺出講解不同的飲食知識,同時召集一眾志同道合的Nutters,組織全港獨一無二的飲食社群。

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